Día del zurdo: ¿Por qué no todos son hábiles con el mismo lado del cuerpo?

El 13 de agosto, desde 1976 se celebra el Día Internacional del Zurdo , una jornada promovida por quienes son hábiles con la mano izquierda para visibilizar los dificultades que enfrentan socialmente.

Se estima que entre el 10-13% de la población del mundo es más hábil con su mano izquierda.

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¿Por qué existen los zurdos?
Hace algunos años, un equipo de investigadores de la Universidad del Ruhr, en la ciudad de Bochum, Alemania, sintió la necesidad de conocer por qué existen personas zurdas, así como cuándo y por qué las personas desarrollan una u otra tendencia. ¡

De acuerdo a los datos del estudio, la preferencia es subconsciente y se adquiere muy temprano, a las ocho semanas de gestación. También existe la evidencia de múltiples eco-sonogramas de entre 12 y 13 semanas donde se ven a los bebés chupando su pulgar izquierdo o derecho; algo que se toma entre los primeros indicios.

Los movimientos de brazo y mano comienzan en el cerebro, en un área llamada corteza motora, que envía una señal a la médula espinal que se traduce en un movimiento. Los investigadores encontraron que mientras el feto está creciendo en el útero, hasta aproximadamente 15 semanas, la corteza motora y la médula espinal aún no están conectadas, pero ya se ha determinado la diestra derecha o la izquierda.

La clave está en el sistema nervioso. Aunque previamente se creía que el cerebro era el órgano rector de esta habilidad, los científicos descubrieron que es la médula espinal. Es ésta la que recibe las señales –llamadas impulsos nerviosos– y las traduce en movimiento. El vocero de la Universidad comentó que, a raíz de estos datos, “pueden ampliar la comprensión sobre las causas y diferencias de la asimetría cerebral”.

¿Por qué apenas uno de cada 10 es zurdo?
Los científicos han intentado durante mucho tiempo responder a esto. En 2012, los investigadores de la Universidad Northwestern desarrollaron un modelo matemático para mostrar que el porcentaje de personas zurdas era el resultado de la evolución humana, específicamente, un equilibrio de cooperación y competencia.

En otras palabras, pensaron que, aunque la base para la derecha o la izquierda puede ser genética, podría haber un factor social que explique por qué la proporción es tan alta. “Mientras más social sea el animal, donde la cooperación es altamente valorada, más se inclinará la población general hacia un lado”, dijo a LiveScience Daniel Abrams, profesor asistente de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de McCormick, quien ayudó a desarrollar el modelo.

“El factor más importante para una sociedad eficiente es un alto grado de cooperación”, agregó. “En humanos, esto ha resultado en una mayoría diestra”. En otras palabras, es posible que, por alguna razón, hayamos evolucionado para favorecer la destreza, por lo que cualquier persona que se desvíe de esto puede haber sido condicionada a usar esa mano principalmente a pesar de su predisposición genética.

De hecho, Judith Schmitz, una de las autoras del nuevo estudio, dijo a Business Insider que los estudios de gemelos han demostrado que la contribución de la genética a la lateralidad es de alrededor del 25%.

El nuevo estudio no pudo explicar la mayoría de la mano derecha, pero Schmitz explicó cómo la investigación sobre aves puede mostrar cómo la genética y el medio ambiente pueden ser la causa.

“En el pollo y las palomas, un factor genético determina la posición en el huevo antes de la eclosión: el embrión está curvado de modo que el ojo derecho se gira hacia la cáscara de huevo semitranslúcida, mientras que el ojo izquierdo está cubierto por el propio embrión”, dijo. dijo.

“Así, el ojo derecho es estimulado por la luz antes de la eclosión, mientras que el izquierdo es privado de luz. Esta combinación de factores genéticos y ambientales (luz) induce una asimetría visual: las palomas y los pollos son mejores en discriminación visual, categorización y memorización de patrones visuales con su ojo derecho que con su ojo izquierdo. Si los huevos de pollo o paloma se incuban en la oscuridad, se evita el desarrollo de esta asimetría “.

¿Por qué exactamente las personas son zurdas? Sigue siendo un misterio, en parte porque las personas zurdas a menudo son excluidas de la investigación científica, dicen los expertos, y es difícil predecir si un niño será diestro o zurdo una vez que nazca .

Sin embargo, una cosa que sabemos es que las diferencias neurológicas entre las personas diestras y zurdas son pequeñas, y las supuestas distinciones conductuales o psicológicas han sido en gran parte desacreditadas.

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