La técnica que hará que te duermas en menos de un minuto

No son ni las paltas ni el café: lo que representa a los millennials es el insomnio. Así surge de un estudio de la American Psychological Association titulado Estrés en los Estados Unidos. Más del 50% de los millennials informan haber estado despiertos al menos una noche en el transcurso del último mes debido al estrés. Esto es comparable a solo el 37% de generaciones anteriores.

La correlación entre el estrés y la privación del sueño se hace cada vez más evidente. ¿Por qué el estrés afecta el sueño? El estrés es ampliamente reconocido como la respuesta del cuerpo a situaciones potencialmente dañinas, ya sean reales o imaginarias. Aunque los efectos del estrés con toda certeza varían de persona a persona, las reacciones generales incluyen respiración acelerada, músculos tensos, presión arterial aumentada y un aumento del ritmo cardíaco.

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Muchas personas estresadas tienen problemas para conciliar el sueño porque sienten el peso de estos síntomas más intensamente durante la noche. El autor de best-sellers Dr. Andrew Weil, quien recibió su M.D. de la Universidad de Harvard en 1968, es un gran defensor de los beneficios de las prácticas de respiración holística para combatir el estrés y la ansiedad. En su sitio web, el Dr. Weil escribe: “Respirar influye fuertemente en la fisiología y los procesos de pensamiento, incluidos los estados de ánimo. Simplemente enfocando tu atención en tu respiración y sin hacer nada para cambiarla, puedes moverte en la dirección de la relajación “.

Debido a que los efectos del estrés incluyen respiraciones rápidas y superficiales que provienen casi exclusivamente de la parte superior del pecho, las personas constantemente estresadas y ansiosas tienen, en realidad, el hábito perjudicial de respirar menos de lo que deberían. Muchas personas estresadas incluso son conocidas por contener inconscientemente la respiración.

Dicho esto, las prácticas de respiración consciente están notablemente ausentes de la gran mayoría de la medicina occidental. Los que están más familiarizados con la relación entre la respiración y el cuerpo tienden a ser yoguis y practicantes de las metodologías orientales de bienestar.

El ejercicio “4-7-8”
El Dr. Weil es un defensor de una técnica de respiración conocida como el “ejercicio 4-7-8”. Este truco, que comenzó a captar la atención de los y las que buscan dormir mejor hace varios años, ha sido desde entonces tema de innumerables titulares, incluyendo uno en Oprah.com, es sorprendentemente simple, toma muy poco tiempo, y se puede hacer prácticamente en cualquier lugar.

Es así:

  • Colocá la punta de la lengua contra el borde de la encía justo encima de los dientes frontales superiores. Mantenlo allí por el resto del ejercicio.
  • Exhalá completamente por la boca, haciendo un sonido de zumbido mientras lo hacés.
  • Cerrá la boca e inhalá lentamente por la nariz mientras contás mentalmente hasta cuatro.
  • Aguantá la respiración hasta siete.
  • Exhalá completamente por la boca por ocho segundos. Hacé un sonido como un “whoosh” con cada exhalación.

Esto concluye el primer ciclo. Repetí el mismo proceso tres veces más para un total de cuatro ciclos. En pocas palabras: respirá por cuatro, sostené por siete y exhalá por ocho. Tenés que inhalar por la nariz y exhalar por la boca. La inhalación de cuatro conteos permite que los infrarespiratorios crónicos reciban más oxígeno. La retención de siete conteos le da al oxígeno más tiempo para permear completamente el torrente sanguíneo, y la exhalación de ocho conteos disminuye la frecuencia cardíaca y libera una mayor cantidad de dióxido de carbono de los pulmones.

Fuente: GDA/La Nación/Argentina

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