Los veganos son más propensos a desarrollar anemia por falta de vitamina B12

El veganismo es una filosofía de vida que se basa en evitar en lo absoluto el consumo de alimentos de origen animal, un estilo de vida cada vez más popular entre quienes tienen el objetivo de mantenerse saludables. Sin embargo, sea cual sea la dieta que una persona decida realizar, la falta de algunos productos y en específico de la vitamina B12, podría ser perjudicial.

La vitamina B12, presente en una gran variedad de productos de origen animal como pescado, carne, huevo, leche, es necesaria para nuestro organismo porque ayuda a la producción de glóbulos rojos y para el funcionamiento del sistema nervioso central.

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¿Qué ocurre si no consumimos vitamina B12? Las personas pueden llegar a padecer anemia megaloblástica, así como cansancio, mareos, desorientación, vómito, náuseas, diarrea, piel pálida, mal humor, cefaleas y debilidad muscular. Por lo tanto, cuando se elige cambiar el estilo de vida dejando de comer carne para consumir verduras, frutas, semillas, entre otros, hay que hacerlo de una forma responsable y de ser posible acudir al médico antes de dar el paso y hacerse periódicamente estudios como biometrías hemáticas para revisar que su organismo se encuentra en un estado óptimo y no presente alguna deficiencia por la falta de algún nutriente esencial.

La cantidad de esta vitamina que una persona debe consumir va a depender de su edad. Por ejemplo, los bebés de hasta 6 meses de edad requieren de 0.4 microgramos (mcg) al día, mientras que los adultos necesitan de 2.4 mcg.

Existen algunos alimentos de origen vegetal para obtenerla, sin embargo, son difíciles de conseguir y su costo es elevado, tal es el caso de las algas nori. Pero no todo está perdido, pues existen alimentos enriquecidos con B12, como las leches vegetales, ciertos productos de soya y algunos cereales. De todos modos, es recomendable leer correctamente el etiquetado para asegurarse que están consumiendo la cantidad necesaria. Otra forma de consumir vitamina B12 es con los suplementos dietéticos que incluyen diversos grupos de vitaminas como la B1, B12 y B6.

El tomar en cuenta de manera responsable todo lo que implica cambiar los hábitos alimenticios para mantener un estilo de vida saludable y evitar una descompensación, evitará que en un futuro no muy lejano se presenten problemas de salud.

Por: Dr. Carlos César Carrasco Curiel, Médico cirujano por parte de la Universidad Regional del Sureste y enlace médico científico de Laboratorios Silanes.

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