Edulcorantes no generan más gusto por lo dulce

La información relacionada a los temas de nutrición puede ser conflictiva y confusa, sin embargo los profesionales de la salud alientan a buscar información científica confiable y recurren a fuentes fidedignas—como autoridades normativas y organizaciones de salud—que basan sus conclusiones en la totalidad de la información disponible basada en evidencias.

En el reciente seminario organizado por la Fundación Iberoamericana de Nutrición, uno de los temas en el tapete fue el supuesto aumento del gusto por lo “dulce” que provocan los edulcorantes no calóricos.

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Durante su participación, Emilio Martínez de Victoria, Catedrático de Fisiología de la Universidad de Granada en España, explicó que el dulce es uno de los sabores básicos, ya que el cuerpo humano “reconoce” su sabor con la ayuda de los receptores del sabor dulce que se encuentran en la cavidad oral y son responsables por la detección inicial de un estímulo a dicho sabor. “Estos receptores responden a varias moléculas dulces incluyendo azúcares, polioles y edulcorantes”, detalló el especialista.

Se sabe que el gusto por lo dulce es innato. Nacemos con él, sin embargo, éste disminuye a medida que alcanzamos la edad adulta. Una mayor preferencia por lo dulce durante la infancia puede reflejar una mayor necesidad energética y nutricional de los menores durante períodos de máximo crecimiento.

Se indicó que actualmente, no hay evidencias de que la exposición al sabor dulce resulte en un mayor apetito y/o consumo de azúcar o edulcorantes no calóricos. Las investigaciones disponibles muestran que, después de comer algo dulce, se reduce la afabilidad momentánea y el deseo de comer alimentos más dulces, un fenómeno conocido como “saciedad sensorial específica”.

En ese sentido, Rebeca López García, toxicóloga y directora de Logre International Food Science Consulting en México, explicó que los edulcorantes por ser aditivos alimentarios se suman a alimentos para un fin tecnológico específico, como en este caso, añadir sabor dulce. Su uso no busca tener ningún efecto en la salud. Cuando se usan para reemplazar azúcares en la dieta, los edulcorantes brindan beneficios como dar el sabor dulce que los humanos necesitamos por naturaleza, pero sin las calorías del azúcar, y como consecuencia, nos permiten tener un mejor control del peso corporal.

Rafael Figueredo, director del Instituto Privado de Nutrición Integral de Paraguay, presidente de la Sociedad Latinoamericana de Nutrición, confirmó que “el uso de edulcorantes en vez de azúcar en el contexto de una dieta estructurada y de programas de pérdida de peso, puede favorecer a la reducción de sobrepeso y mantenimiento de dicha pérdida. Su efecto en el control de peso es modesto, aunque estadística y clínicamente significativo, y más profundo en individuos con obesidad o sobrepeso”.

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